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Travel time/ Tiempo de viaje

Last call/ Última llamada

(Español tras la foto)

Travel time

After 15 months of pandemic, it looks like people are starting to make travel plans again. Before we collectively get back to our busy lives, or transition into new busy lives, I wanted to explore the concept of the lockdown. I asked three friends, in Toronto, Barcelona and Zaragoza, to reflect on how being stranded at home changed their daily routines, their communities and their cities. Daniela tells us how working from home allowed her to connect with her community, both nearby and abroad. Carlos explains how the lack of tourism in one of the most visited cities in the world put the wellbeing of its citizens back at the centre of the urban agenda. Raul revisits one of the most exciting chapters of his cycling trip across Europe, when another kind of lockdown was threatening his adventure. Fasten your seat belts… we are taking off.

Daniela (Toronto):

I used to work a 9-5 desk job, Monday to Friday, and had no time in the mornings. It was a get ready, grab something to eat later, get in the car for my 30-minute commute to work (which doubled on the way home), unenjoyable schedule. That was my routine for 15 years, until the Covid-19 pandemic. For 13 months now, I have been working from home and this change led to unexpected consequences. I could wake up and exercise before work - something I just could not manage before. I was having more frequent interactions with family near and far. This one was a surprise – my parents live a few towns away and I have many friends and family in Chile that I only see every couple of years, but we were not in the habit of frequent virtual gatherings. Something I also never expected to be doing at my age (44), or during a pandemic, was ballet. The instructor is a dear friend that lives in Chile who was teaching ballet at a studio. She was forced to take her classes online, and this opened the opportunity to participate from Canada. Amazing! I also got my partner’s 75-year-old mother into it, despite class being taught primarily in Spanish, and it’s been a joy to see her benefit from this distraction as well. It also became obvious that the time I spent commuting not only robbed me of time but navigating traffic also drained me of energy. Instead of heading directly to the couch after work as I often did, I could now head to volunteer opportunities. Now, with the extra time, I became a volunteer for the Toronto Wildlife Centre (TWC) over the summer, and I got to protect a fox family that denned under a busy beach boardwalk, work in the nursery, and transport wildlife patients around the city. Working from home has been a privilege many people have not had, including my parents, who both got Covid-19 as a result. And while I write about positive experiences, living through this pandemic has had a toll on my physical health, mental wellbeing, and relationships. This has not been a walk in the park, but if nothing else, it is more clear than ever how adaptive and resilient by nature we all are and amen to that.

Carlos (Barcelona):

The first thing that came to mind when they put us in lockdown was a childhood memory in my hometown. During heavy rainstorms, late at night, there were frequents blackouts, and we had to use candles. In those moments I felt the world came to a halt and everything had a different meaning. I suddenly started appreciating things that I took for granted, and I was also fascinated by the intimate and familiar atmosphere that was created around the main candle. The conversation, human relationships and even the silence reclaimed their importance. The interrupted and subsequent lockdowns that we experienced have created opposed situations. On the one hand, we have been physically distanced from our loved ones, families and friends. On the other hand, they gave us a chance to rediscover daily aspects of our cities, things that we easily abandoned just over a few generations, in the search of “progress”. In these months, densely populated Mediterranean cities such as Barcelona, and its even more dense surrounding towns, realized how important is to find the balance between dwelling and moving, and the key role that local public spaces can play as places for meeting, playing, demonstrating and interacting.

Raúl (Zaragoza):

The opening and closing of public life and borders remined me of something that happened to me during a cycling trip I took across Europe a few years ago. I rode my bike from Marseille to Instambul, and just when I was about to get to my final destination, the coup d’etat happened in Turkey. This (and the sketch that appears in this newsletter) is what I wrote that day: “ALEXANDROUPOLIS. I followed the old Alexandrina road, in a really hot day. Villages with churches alternate with those that have mosques. Bulgaria, Turkey and Greece merge in this zone, and you can perceive it in how people dress, the architecture and the markets. It is 5 pm and, after climbing a big hill, I look for a place to rest in a beach lounge. There are chairs for rent but I prefer to sit on the sand. While I am sketching, Maria, the outgoing waitress comes and offers me a deal - if you draw something for me, I offer you a chair and a drink-. We start talking about my destination and she suddenly says that I should get back to Thessaloniki and take a plane back home. No- I said. What will you do if they close down the airports?- she asked. And from that question is that my sketch was created. I answered assertively, but I was shaking in the inside. That last day I slept hanging from a billboard on the top of the hill, nearby the Evro river. I felt like home for once.”

Happy travels,



Your (edited) responses to the previous newsletter, The puppy:

Bettina (Toronto): Your story reminds me of something that happened to Miguel, a dear friend from Spain. He had just arrived in Bahamas, as an expat, and was not used to the tropical rainfalls, which start with no warning, and have a huge intensity. The first time that he experienced a rain event, he was driving home from work. He did not know how he was going to walk from the parking to his house without destroying his brand-new suit that he had bought for his job as a bank manager. He did not know that he just had to wait a few minutes and the storm would be gone. He left his car, closed the door, and ran to his home… where he realized that he had left the keys inside the car, with the engine on. He spent 45 minutes staring at his car while the gas was running out and his suit was soaking wet, until the tow truck arrived to open his car!

Alfonso (Tilburg): The biggest slip of my life had an unexpected result. I studied a couple of year at the civil engineering school in Madrid. One day I had a geology exam. I do not know why but I forgot to set up my alarm clock and when I woke up… it was fifteen minutes before the exam time! I took a cab in the street and I promised the driver to pay double if they drove as fast as possible. I arrived within the 30 min tolerance. I did what I could… but guess what, I ended up passing that course with cum laude(!).

(Scroll up for English)

Tiempo de viaje

Tras 15 meses de pandemia, parece que la gente está empezando a hacer planes de viaje otra vez. Antes de que colectivamente regresemos a nuestras vidas ocupadas, o transicionemos a nuevas vidas ocupadas, quería explorar el concepto del encierro. Invité a tres amigas, en Toronto, Barcelona y Zaragoa, a que compartieran sus reflexiones acerca de como el encierro domiciliario cambió sus rutinas, sus comunidades y sus ciudades. Daniela nos cuenta como trabajar desde casa le permitió conectar con su círculo, tanto cerca como fuera del país. Carlos nos explica como la falta de turismo en una de las ciudad más visitadas del mundo puso el bienestar de la ciudadanía de vuelta en el centro de la agenda social. Raúl recuerda uno de los capítulos más interesantes de su viaje a través de Europa, cuando otro tipo de encierro estaba amenazando su aventura. Abróchense los cinturones… vamos a despegar.

Daniela (Toronto):

Yo trabajaba en una oficina de 9 de la mañana a 5 de la tarde, Lunes a Viernes, y no tenía tiempo en las mañanas. Era prepararse, coger algo para comer más tarde, meterse en el coche y conducir durante 30 minutos al trabajo (lo que en la vuelta se doblaba). Un horario poco deseable. Ésta fue mi rutina durante 15 años, hasta la pandemia del Covid-19. Desde hace 13 meses he estado trabajando desde casa y ese cambio ha traído consecuencias inesperadas. Por primera vez podía despertarme y hacer ejercicio antes del trabajo. Tenía interacciones más frecuentes con mi familia, cercana y lejana. Ésto fue una sorpresa- mis padres viven en un pueblo cercano y tengo amistades y familiares en Chile que veo cada dos años, pero no teníamos el hábito de reunirnos virtualmente. Algo que tampoco esperaba hacer a mi edad (44), o durante la pandemia, era ballet. La instructora es una amiga de Chile que se vio forzada a hacer sus clases por internet, y eso me dio la oportunidad de participar desde Canadá. ¡Increíble! También apunté a mi suegra, de 75 años, a la clase y, aunque ella no habla español, ha sido un placer verla disfrutar de la distracción. La pandemia también evidenció que el trayecto al trabajo no sólo me robaba tiempo, sino también energía. En lugar de irme directa al sofá al llegar a casa, ahora tenía fuerzas para involucrarme en proyectos locales. Me hice voluntaria con el Centro de Animales de Toronto (Toronto Wildlife Centre) en el verano, y tuve la oportunidad de proteger a una familia de zorros que estaban viviendo bajo un puente en una playa de Toronto, trabajé en un refugio y transporté animales alrededor de la ciudad. Trabajar desde casa ha sido un privilegio que mucha gente no ha tenido, incluidos mis padres, que como consecuencia se contagiaron de covid. A pesar de que escribo acerca de experiencias positivas, el paso de la pandemia ha tenido una carga en mi salud, tanto física como mental, y en mis relaciones. No ha sido nada fácil, pero al menos ha quedado más claro que nunca la capacidad de adaptación y resiliencia que tenemos. Y eso es algo a valorar.

Carlos (Barcelona):

El primer pensamiento que tuve cuando decretaron el confinamiento domiciliario fue un recuerdo de mi infancia en el pueblo. Con frecuencia cuando llovía de manera intensa, y ya bien entrada la noche, se iba la luz y teníamos que apañarnos temporalmente con velas. Durante esos momentos tenía la sensación de que el mundo frenaba y todo tomaba otra dimensión; de repente pasaba a valorar comodidades que habitualmente daba por sentadas, y a la vez me maravillaba el ambiente íntimo y familiar que se creaba alrededor del punto principal de luz, donde la conversación, las relaciones humanas e incluso el silencio recuperaban el protagonismo. Los confinamientos intermitentes y sucesivos que hemos experimentado nos han hecho experimentar situaciones ambivalentes. Por un lado, nos han alejado físicamente de nuestros seres queridos, familiares y amigos. Por otro lado, no obstante, nos han brindado la oportunidad de redescubrir aspectos cotidianos de nuestras ciudades. Aspectos que tan fácilmente hemos abandonado abanderados de la retórica imparable del progreso, y para lo cual nos ha bastado solamente el transcurso de unas pocas generaciones. Durante estos meses, la ciudades mediterráneas densamente pobladas como Barcelona y sus todavía más hacinados barrios de su área metropolitana se han dado cuenta de la importancia del equilibrio entre habitar y moverse, y del papel clave que juega localmente el espacio público como punto de encuentro, relación, reivindicación y recreo.

Raúl (Zaragoza):

El abrir y cerrar de la vida social y las fronteras me recordó algo que me ocurrió cuando estaba en mi viaje en bicicleta a través de Europa hace unos años. Pedaleé desde Marsella a Estambul, y justo cuando iba a llegar a mi destino final, el golpe de estado ocurrió en Turquía. Esto (y el dibujo que acompaña este boletín) es lo que escribí ese día: “ALEXANDROUPOLIS. Sigo la antigua vía Alejandrina, en un día de calor intenso. Los pueblos con iglesia se alternan con los que tienen mezquita. Bulgaria, Turquía y Grecia confluyen en esa zona, y se percibe notablemente en el vestir de la gente, en la arquitectura y en los mercados. Son las 17 h y tras cruzar un gran puerto de montaña (casi desfallezco), busco mi merecido descanso en un chiringuito de playa. Hay tumbonas de pago, pero prefiero sentarme en la arena. Mientras estoy acabando algunos dibujos, viene María, la camarera extrovertida del puesto, que me propone algo: "si me dibujas algo, te invito a un refresco en la tumbona". Comenzamos a hablar de mi destino, y ella, aterrada, no duda en decirme que vuelva a Tesalónica y coja un avión desde ahí. Le espeté un "no" rotundo, a lo que ella me respondió: ¿Qué harás si cierran los aeropuertos? De esa pregunta salió su dibujo. Yo respondía convencido, pero en el fondo estaba temblando por adentro. Aquel último día dormí colgado de un anuncio publicitario que estaba en lo alto de una colina, en las cercanías del Río Evró. Me sentí por una vez como en casa.”

Feliz viaje,



Vuestras respuestas (editadas) al boletín anterior, La perrita:

Bettina (Toronto): Tu historia me recuerda a otra de Miguel, un querido amigo de España. Miguel estaba recién llegado como expatriado a las Bahamas y no estaba acostumbrado a las lluvias torrenciales que aparecían, sin aviso ninguno, y con una fuerza torrencial y sonora. La primera vez que le tocó, llegó del trabajo y no sabía cómo iba a llegar desde el parking a su casa sin destrozar su traje fino que justo había comprado para empezar su nuevo trabajo como manager en un banco. No sabía que con solo esperar unos minutos, la tormenta hubiera pasado. El caso es que salió del vehículo, cerró la puerta, y corrió a la casa...donde se dio cuenta de que había dejado las llaves dentro del coche, con el motor prendido. ¡Pasó los siguientes 45 minutos viendo cómo se acabó la gasolina del vehículo y se empapó su traje hasta que pudo llegar la grúa a abrir el auto!

Alfonso (Tilburg): El despiste más grande de mi vida tubo un desenlace inesperado. Estudié un par de años en la Escuela de Caminos de Madrid. Un día tenía examen de geología. Estaría tan feliz la noche anterior que se me olvido ponerme el despertador... cuando me desperté faltaban 15 minutos para empezar. Pillé un taxi en la calle y desesperado prometí al taxista pagarle el doble si me llevaba lo más rápido posible. Llegue zumbando casi dentro de la media hora permitida después del comienzo. Hice lo que pude... Y ahora el desenlace: saque esa asignatura con cum laude (!).


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