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Gratitud/ Gratitude

Lo que sí tenemos/ What we do have


(scroll down for English, after the picture)


Gratitud

Este mi boletín número 20, motivo suficiente para estar agradecido con todas las personas que me leéis, comentáis y compartís vuestras ideas. El número 20 llega un poco tarde, pero llega. Últimamente estoy teniendo dificultad para encontrar la regularidad en mis escritos, algo que tanto recomiendan los gurús del internet. Espero que poco a poco se vaya dando.

Este fin de semana se celebró la fiesta de Acción de Gracias en Canadá (Thanksgiving lo llaman). Es quizás la fiesta más importante del país, puesto que a diferencia de Navidad o Año Nuevo, que no toda la gente las celebra dependiendo de su religión o cultura, Acción de Gracias sí es celebrado por la mayoría de la población. Las familias se reunen para cocinar juntas el tradicional pavo y para dar gracias (a veces incluso abiertamente, en voz alta) por todo lo que se tiene. Tradicionalmente estaba asociado con agradecer la reciente cosecha, y el origen de la fiesta tiene un toque colonial con cierta controversia. Más allá de eso, es una de las pocas veces del año en que las personas dedican tiempo a agradecer todos los aspectos positivos de su vida: trabajo, amor, relaciones, salud, experiencias, dinero… lo que sea. Es mi fiesta favorita porque se siente como un rito de cambio de estación. La entrada del Otoño, el cambio de colores en el paisaje, los platos de cuchara, el agradecimiento por todo lo vivido… lo recomiendo para todo el mundo.

Hace poco asistí a un curso presencial (el primero desde que empezó la pandemia). Mientras todo el mundo se aborazaba sobre sus platos, una pareja con dos niñas se puso a dar gracias a la madre Tierra por la comida. Me hizo pensar. El agradecimiento no es un motor habitual en nuestras vidas. Normalmente nuestros trabajos, nuestros proyectos, se basan en resolver problemas, suplir carencias, corregir errores. En mis proyectos casi siempre se parte de un defecto, como puede ser la ausencia de agua o la falta de espacios verdes. Y de ahí se planea toda la estrategia para suplir esta deficiencia. Muy pocas veces se reconoce lo que ya se tiene, lo que la comunidad aprecia, lo que el ecosistema nos aporta. Eso se da por sentado y se traslada a los márgenes. Propongo que cada proyecto incluya un apartado de agradecimiento a lo que ya se tiene, lo que está presente, lo que abunda. La mirada apreciativa de la que hablábamos hace unos meses. Quizás eso nos ayudaría a reforzar la relación afectiva con nuestras vecinas, nuestras comunidades y todas las especies en este planeta. ¿Acaso hay forma más bonita de empezar una tarea que el dar gracias por lo que se tiene?


Un saludo,


Jose




(Español más arriba)


Gratitude

This is the 20th issue of my newsletter, something worth feeling grateful with all of you who read me, send comments and share your ideas. This issue arrives a bit late, but still. Lately I am having a hard time finding the regularity in my writing, something that the internet gurus recommend so strongly. I hope I can get back to it little by little.

This past weekend people in Canada celebrated Thanksgiving. It might be the most important holiday in the country. Unlike Christmas or New Year, which not everybody celebrates depending on their religion on culture, Thanksgiving is observed broadly. Families reunite to cook together the traditional turkey and express gratitude (sometimes even out loud) for everything they have. It was associated with harvest, traditionally, and there is a colonial touch that has sparked some discussions recently. Beyond that, it is one of the only times when people spend time saying thanks for all the positive things they have: work, love, relationships, health, experiences, money… whatever it is. It is my favourite holiday because it feels like a seasonal ritual. Fall is kicking in, the landscapes change colours, comfort food, gratitude for everything you have lived through… I do recommend it for everybody.

I recently joined an in-person training (the first one since the pandemic started). While everybody was jumping at their food, a young couple with two children spent a few seconds saying thanks to mother Earth for the food. It made me think. Gratitude is not a common drive in our lives. Our work, our projects, tend to be based on solving problems, filling the gaps, fixing failures. Most of my projects start from a flaw, it being water shortage or lack of green spaces. And from there we develop a full strategy to fix this deficiency. Very few times we recognize what is already there, what the community appreciates, what the ecosystem contributes. That is taken for granted and pushed to the periphery. I propose that every project has a section to express gratitude to what is already there, present, abundant. An appreciative lens, as we discussed a few months ago. That might help us to reinforce the relationship with our neighbours, our communities and all the species in this planet. Is there a more beautiful way to start a task than giving thanks for what you have?


Take care,


Jose